Flexibele verlichting voor steden in ontwikkeling: het denken achter FLEXIA

Jean Luc Lambert - Schréder Urban Deco Business Segment Manager
Jean-Luc Lambert
Schreder's Urban Deco Business Segment Manager

FLEXIA, de nieuwste innovatie van Schréder, zou worden gelanceerd op Light+Building 2020 in Frankfurt, maar helaas werd de beurs, zoals vele andere wereldwijd, geannuleerd. Hier legt Jean-Luc Lambert, Schreder's Urban Deco Business Segment Manager, de ontwikkeling uit van FLEXIA, de volgende stap in het verlichten van slimme steden.

Wat was je uitgangspunt?De afgelopen jaren zijn steden en overheden druk bezig geweest met het vervangen van verlichting op belangrijke wegen, het vervangen van oude HID-lampen voor LEDs om energie te besparen en de zichtbaarheid te verbeteren. Dat proces is vergevorderd en veel steden zijn nu klaar voor een make-over, aldus Jean-Luc Lambert.  "Ze zijn nu op zoek naar de meer decoratieve straatverlichting voor de vervangingen in het stadscentrum, parken, woonwijken." Schréder ontwikkelt regelmatig op maat gemaakte armaturen voor klanten, dus besloten ze om een modulair systeem te creëren om "elke stad de kans te geven hun eigen unieke identiteit te creëren en te versterken."
 
Steden over de hele wereld zijn voortdurend in ontwikkeling en hebben hun verlichting nodig om veel te doen als standaard. Systemen moeten zorgen voor veiligheid, met dezelfde hoge fotometrische prestaties als IZYLUM, het functionele verlichtingssysteem van Schréder. Ze moeten donkere luchten en flora en fauna beschermen. Ontwerpers en architecten denken na over toekomstige generaties, maar ook over huidige burgers, dus verlichting moet deel uitmaken van de circulaire economie, waarbij alle componenten vervangbaar en recyclebaar zijn.
 
En verlichting kan een cruciale rol spelen bij het integreren van de nieuwste technologie in steden. "We willen slimme, verbonden steden creëren waar mensen graag wonen," zegt Jean-Luc. "Onze armaturen zijn Zhaga-D4i gecertificeerd en NEMA-compatibel, dus zijn smart-ready voor een breed scala aan IoT-systemen."


Wat maakt FLEXIA anders?
In het verleden, "ontwikkelden we altijd armaturen voor paaltop of horizontale bevestiging - nooit een model dat geschikt is voor beide," merkte Jean-Luc. "We wilden dat dit nieuwe armatuur esthetisch zou zijn, landschappen echt zou verfraaien en een mooi stadsmeubel zou zijn, niet alleen 's nachts maar ook overdag", overal waar steden ze willen plaatsen. 

FLEXIA is designed to suit all the different configurations that a city needs

Het is verkrijgbaar als horizontale, paaltop, hangende en spandraad versie, uitgerust met een vlakke glazen of een diepe lichtkap, zodat hetzelfde armatuur kan worden gemonteerd op middeleeuwse passages en gloednieuwe boulevards aan het water.
 

“Het is echt een modulair platform," zei hij. "In dit opzicht is het uniek - geen enkele andere armatuur biedt deze flexibiliteit en mogelijkheid tot maatwerk.” 



Praat ons door het ontwerpproces...
Michaël Verleyen, eigenaar van het ontwerpbureau IOL, werkte al met Schréder toen hij nog student was op St. Luc, de kunst- en designschool in Luik, en wilde graag weer met het bedrijf samenwerken. "Hij kwam bij ons met het idee van een schaakstuk," zei Jean-Luc. "Van daaruit hebben we geëxtrapoleerd zodat het armatuur is gebaseerd op een kroon." Het kenmerkende middelpunt, met een balletje aan de bovenkant, is er voor zowel functie als vorm: het bevat de NEMA- of Zhaga nodes die het onderdeel maken van een verbonden IoT-systeem. Verleyen ontwierp ook de Sofia uithouder zodat de nodes naadloos geïntegreerd zijn in de structuur. 

Net zoals de koningin het meest veelzijdige stuk op het schaakbord is, werd FLEXIA het meest modulaire armatuur wat Schréder ooit heeft ontworpen.

The crown of the FLEXIA can be customised to highlight a city's identity

In oktober 2019, "wisten we gewoon dat we een heel goed hulpmiddel in handen hadden," zei Jean-Luc, dus het team ging terug naar St. Luc, waar het allemaal begon, om de huidige studenten om hun ideeën te vragen. De volgende generatie ontwerpers kwam met innovatieve accenten zoals de ring rond de kroon van het armatuur die kan worden aangepast om de verschillende gebieden in een stad te weerspiegelen.
 

Met welke uitdagingen werd je geconfronteerd tijdens de ontwerpfase?
Grote veranderingen zijn nooit gemakkelijk. Nadat de beslissing was genomen om een modulair systeem te creëren, moest het team uitzoeken hoe alle verschillende mogelijke kenmerken en functies in één platform konden worden geïntegreerd. "Hoe kunnen we het aantal componenten verminderen, terwijl we in elke versie exact dezelfde componenten hebben en tegelijkertijd een esthetisch ontwerp garanderen?" dacht Jean-Luc. 
Terwijl de ingenieurs aan het werk waren om de kroon aanpasbaar te maken, met gekleurde lichtringen, patronen en verschillende omhulsels om het armatuur te accentueren, werkten ontwerpers aan modulaire onderdelen die konden worden gecombineerd om een unieke aantrekkingskracht te creëren - waar ook ter wereld. Met culturele verschillen en de rol van verlichting in het creëren van memorabele momenten, was dit een essentieel onderdeel van Schréder's missie om steden te helpen hun karakter te benadrukken.
 

Waar kunnen we het eindproduct zien?
"Ik ben echt trots op het resultaat en zo teleurgesteld dat we het dit jaar niet aan al onze klanten op Light+Building hebben mogen onthullen", aldus Jean-Luc. "Er zijn gewoon zoveel mogelijkheden en het was de ideale gelegenheid om niet alleen het platform, maar ook alle verschillende technologieën te laten zien." 
Maar aangezien werkbezoeken zijn gemigreerd naar videogesprekken, webinars de gebeurtenissen vervangen en we elkaar op afstand ontmoeten, werd de FLEXIA online gelanceerd. Ook hebben we ondertussen onze nieuwe virtual app en augmented reality app gelanceerd, zodat klanten echt kunnen ontdekken wat ze kunnen doen met dit ultramoderne modulaire systeem.  
"Ondanks COVID-19 hebben we de eerste orders voor het systeem ontvangen en ik kan niet wachten om de eerste installaties te zien," concludeerde Jean-Luc.


Over de schrijver
Sinds hij in 1988 bij het bedrijf kwam als werktuigbouwkundig ingenieur, heeft Jean-Luc een breed scala aan stedelijke verlichtingsarmaturen ontwikkeld, die altijd streven naar een verbetering van het ontwerp en de efficiëntie. 
Hij heeft de wereld rondgereisd en dat zorgde voor zijn hands-on mentaliteit om de perfecte oplossing voor klanten wereldwijd te leveren. Er is niet veel dat hij niet weet over verlichting! 

Volg Jean-Luc op LinkedIn